lundi 13 août 2012

Hommage au Maître des Maîtres - Tribute to the Master of Masters

Beaucoup de gens à notre époque ont entendu parler de Harry Houdini (1874-1926), mais moins de gens savent que s'il a choisi ce nom c'est en hommage à Jean-Eugène Robert-Houdin (1805-1871), célèbre illusionniste français, considéré comme le père de la magie moderne et comme un des plus grands prestidigitateurs de tous les temps.

Et cette réputation n'est certainement pas volée, il suffit pour s'en convaincre de lire ce recueil de ses mémoires: de mécanicien horloger et passionné d'automates, il va devenir un célèbre magicien et transformer les séances jusque-là donnés par des pseudo-sorciers en robe et chapeau pointu invoquant pouvoirs occultes et proférant formules sibyllines en véritables spectacles à la fois scientifiques, spirituels et mondains. A la fin de sa carrière, sa renommée sera telle que le gouvernement de Napoléon III l'enverra en Algérie calmer les révoltes fomentées par les marabouts usant de "prodiges et sortilèges" pour fanatiser les algériens mécontents de la colonisation française.

Mais sa vie, digne d'un roman d'aventure, n'est pas le seul intérêt de cet ouvrage, vous pourrez aussi découvrir en détail l'art de gagner à tous les jeux, de contrecarrer les tricheurs, les descriptions et explications d'innombrables tours - souvent encore présentés de nos jours - accompagnés d'illustrations... bref une véritable Bible Magique à lire absolument!
 
Robert-Houdin, Comment on devient sorcier, aux éditions Omnibus.
Many people today have heard of Harry Houdini (1874-1926), but fewer people know that he chose that name as a tribute to Jean-Eugene Robert-Houdin (1805-1871), famous French illusionist, considered the father of modern art of conjuring and as one of the greatest magicians of all time.

And this reputation is certainly no joke; to convince yourself, just read his memoirs: from watchmaker and automata enthusiast, he will become a famous magician and transform the sessions so far given by pseudo-sorcerers in robes and pointed hat invoking occult powers and uttering cryptic formulas into real shows, scientific, spiritual and worldly all at once. At the end of his career, his reputation will be such that the government of Napoleon III will send him to Algeria, in order to calm the revolts led by marabouts using "miracles and magic" to fanaticize Algerians unhappy with French colonization.

But his life, worthy of an adventure novel, is not the only interest of this book, you will also explore in detail the art of winning all the games, how to thwart cheaters, descriptions and explanations of countless tricks - often still presented today - accompanied by illustrations... in short, a true Bible of Magic you must read!

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